CALABAZA CHIHUA (Cucurbita argyrosperma Huber), ALTERNATIVA PARA ALIMENTACIÓN ANIMAL EN EL TRÓPICO

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M. Ramírez-Mella

Keywords

residuos agrícolas locales, valor nutricional.

Resumen

La calabaza criolla, conocida en lengua Maya como X-top y actualmente como chihua (Cucurbita argyrosperma Huber), es un cultivo muy importante en el estado de Campeche, México. En 2014, el valor de la producción de semilla fue de 6% del valor de producción agrícola total del estado, sólo después del maíz (Zea mays L.) en grano, soya (Glycine max) y caña de azúcar (Saccharum spp.), sin embargo, el resto del fruto (pulpa y cáscara) se desecha o deja en la parcela. Debido a que no se utiliza como alimento para humanos y no se ha reportado sobre su uso en animales, no existen datos sobre la composición de la pulpa de chihua, a pesar de tener rendimientos de 1 t ha-1 de materia seca de fruto. Estudios con otras especies de Cucurbita spp., mencionan que mejora la palatabilidad de la dieta e incrementa la calidad de la leche de vaca. Además, tiene el potencial de ensilarse y puede sustituir parte de forraje de la ración por ensilado de calabaza sin afectar la ganancia de peso de búfalos. También se ha utilizado exitosamente como fuente de pigmentos en dietas para aves ponedoras por su elevado contenido de carotenos. Por lo anterior, el objetivo de esta revisión fue evaluar el potencial del residuo de la chihua para alimentación animal en el estado de Campeche y plantear algunas alternativas para su uso.

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