ENERGÍA DISPONIBLE A PARTIR DE BIOMASA DE RESIDUOS DE CAÑA DE AZÚCAR (Saccharum spp.)

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H. Debernardi-De La Vequia

Keywords

Biomasa, poder calorífico, bioenergía, residuos.

Resumen

La biomasa generada por el cultivo de caña de azúcar (Saccharum spp.) en México es un factor importante en términos de energía renovable: En la cosecha 2013-2014 se molieron 52,246508 t de caña en 52 ingenios azucareros, y la biomasa aprovechable energéticamente de la caña, es el bagazo y puntas de tallo. El bagazo representa 30% de los tallos cosechables y es el residuo fibroso que resulta del proceso para extraer el azúcar; se obtiene con 50% de humedad promedio; equivalente a 19.5 t ha-1 de bagazo y 3.9 t ha-1 de combustible. Las puntas son el residuo vegetal que queda en campo después de la cosecha y contienen 80% de humedad, representando en promedio 25% del rendimiento, equivalente a 16.8 t ha-1, equivalentes a 2.5 t ha-1 de combustible. Estos valores se determinaron con bomba calorimétrica y para el cálculo se consideró el poder calorífico inferior de la biomasa, para lo cual se calculó el calor latente de vaporización para obtener el rendimiento energético, en términos de energía neta. La equivalencia en energía aprovechable fue de 57 277 234.6 TJ, considerando las puntas y el bagazo. El proceso para la obtención del azúcar se puede realizar sin utilizar combustibles fósiles o energía adicional a la que produce el bagazo, cuando el consumo de energía mecánica es de entre 25-30 kWh t-1 de caña y un consumo de vapor para el proceso entre 450-550 kg t-1 de caña. Así, el valor energético equivalente obtenible de una tonelada de caña de azúcar oscila entre 1.15 y 1.31 barriles de petróleo, por lo tanto, el valor de la energía disponible total en la cosecha de referencia sería de 9 870 441.88 barriles de petróleo.

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